03 jun 2016 06:00

03 jun 2016 06:00

Flickan från Skövdes fattighus blir helgon

SKÖVDE: Emigrerade för att utbilda sig och skicka hem pengar

1888 utvandrade 18-åriga Maria Hesselblad från Skövde till USA, och vistelsen skulle få en avgörande betydelse för hennes framtid.
Trots familjens fattigdom kunde hon resa, och det kan ha varit så att biljetten betalades med pengar som pappan hade förskingrat.
  Skriv ut artikeln      Rätta fel

En sjuk, fattig och, som man känner till vid ett tillfälle, kriminell man i Skövde såg till att hans äldsta dotter Maria kunde emigrera till USA. Något som starkt bidrog till att Sverige nu får sitt andra helgon.

Ska man spetsa till det något är det just så det kan ha gått till.

Gick i konkurs

Maria Elisabeth föddes i Hudene socken i Herrljunga den 4 juni 1870. Som barn hade hon tilltalsnamnet Maria och bytte till Elisabeth då hon hade konverterat till katolicismen.

När hon var ett år flyttade familjen till Falun och när hon var tolv flyttade de till Skövde. Elisabeth var äldsta dottern och totalt hade familjen 13 barn, varav några dog tidigt.

Pappa Robert Hesselblads affär hade gått i konkurs i Falun och även i Skövde gick det dåligt.

– Hans affär låg på Rådhusgatan, ungefär där Mc Donalds ligger i dag, och familjen bodde i nära anslutning till affären, säger Börje Bergsten som är mycket intresserad av lokalhistoria och särskilt har riktat in sig på S:ta Elin och Elisabeth Hesselblad.

Hamnade på fattighuset

I samband med att affären i Skövde gick i konkurs hamnade familjen på fattighuset 1884.

– De bodde inte i fattighuset som låg vid nuvarande stadshuset, utan i Henrikastugan. Det var en nödbostad som staden ägde.

Stugan låg ungefär där Garpaparken i dag möter Rådhusgatan och Majorsgatan.

Elisabeth var tvungen att bidra till familjens försörjning och när hon var i 16-årsåldern arbetade hon som piga hos en officersfamilj i Karlsborg.

Förskingrade pengar

Robert var medlem i Logen Thor som hade Skövdes första bibliotek, och det var Robert som skötte inköpen av böcker.

Av logens protokoll i november 1888, som Börje Bergsten har läst, framgår det att Robert ”råkat i ekonomisk obalans och inte längre fullgör sin skyldighet”. Det visar sig att han, med hjälp av falska kvitton, förskingrat ”ett ej obetydligt belopp”.

Detta hände samma år som Elisabeth emigrerade till New York för att jobba, tjäna pengar till familjen och även utbilda sig.

Inlåst i bårhus

Förutom olika dokument och böcker har Börje Bergsten fått information om Elisabeth från hennes brorsdotter Britten Hesselblad-Hede.

– Hon berättade för mig att under tiden då Elisabeth utbildade sig till sjuksköterska blev hon en gång, på skoj, inlåst i ett bårhus. Hon upptäckte då att en av personerna där inte var död. Elisabeth såg det som Guds mening att hon skulle bli inlåst.

Katolska kloster

Det var i USA som Elisabeth kom i kontakt med katolicismen när hon blev privatsköterska hos den katolska och sydamerikanska familjen Cisneros.

Hon konverterade 1902 och blev novis hos karmeliterna i Rom 1904.

Efter en tid bytte Elisabeth orden och blev nunna som birgittin. Hon grundade en ny variant av Birgittasystrarna och återinförde katolska kloster i Sverige.

Att hon återinförde katolska kloster i Sverige var en av anledningarna till att hon saligförklarades.

Elisabeth Hesselblad dog i Rom den 24 april 1957 och ligger begravd där, i Birgittas hus.

En sjuk, fattig och, som man känner till vid ett tillfälle, kriminell man i Skövde såg till att hans äldsta dotter Maria kunde emigrera till USA. Något som starkt bidrog till att Sverige nu får sitt andra helgon.

Ska man spetsa till det något är det just så det kan ha gått till.

Gick i konkurs

Maria Elisabeth föddes i Hudene socken i Herrljunga den 4 juni 1870. Som barn hade hon tilltalsnamnet Maria och bytte till Elisabeth då hon hade konverterat till katolicismen.

När hon var ett år flyttade familjen till Falun och när hon var tolv flyttade de till Skövde. Elisabeth var äldsta dottern och totalt hade familjen 13 barn, varav några dog tidigt.

Pappa Robert Hesselblads affär hade gått i konkurs i Falun och även i Skövde gick det dåligt.

– Hans affär låg på Rådhusgatan, ungefär där Mc Donalds ligger i dag, och familjen bodde i nära anslutning till affären, säger Börje Bergsten som är mycket intresserad av lokalhistoria och särskilt har riktat in sig på S:ta Elin och Elisabeth Hesselblad.

Hamnade på fattighuset

I samband med att affären i Skövde gick i konkurs hamnade familjen på fattighuset 1884.

– De bodde inte i fattighuset som låg vid nuvarande stadshuset, utan i Henrikastugan. Det var en nödbostad som staden ägde.

Stugan låg ungefär där Garpaparken i dag möter Rådhusgatan och Majorsgatan.

Elisabeth var tvungen att bidra till familjens försörjning och när hon var i 16-årsåldern arbetade hon som piga hos en officersfamilj i Karlsborg.

Förskingrade pengar

Robert var medlem i Logen Thor som hade Skövdes första bibliotek, och det var Robert som skötte inköpen av böcker.

Av logens protokoll i november 1888, som Börje Bergsten har läst, framgår det att Robert ”råkat i ekonomisk obalans och inte längre fullgör sin skyldighet”. Det visar sig att han, med hjälp av falska kvitton, förskingrat ”ett ej obetydligt belopp”.

Detta hände samma år som Elisabeth emigrerade till New York för att jobba, tjäna pengar till familjen och även utbilda sig.

Inlåst i bårhus

Förutom olika dokument och böcker har Börje Bergsten fått information om Elisabeth från hennes brorsdotter Britten Hesselblad-Hede.

– Hon berättade för mig att under tiden då Elisabeth utbildade sig till sjuksköterska blev hon en gång, på skoj, inlåst i ett bårhus. Hon upptäckte då att en av personerna där inte var död. Elisabeth såg det som Guds mening att hon skulle bli inlåst.

Katolska kloster

Det var i USA som Elisabeth kom i kontakt med katolicismen när hon blev privatsköterska hos den katolska och sydamerikanska familjen Cisneros.

Hon konverterade 1902 och blev novis hos karmeliterna i Rom 1904.

Efter en tid bytte Elisabeth orden och blev nunna som birgittin. Hon grundade en ny variant av Birgittasystrarna och återinförde katolska kloster i Sverige.

Att hon återinförde katolska kloster i Sverige var en av anledningarna till att hon saligförklarades.

Elisabeth Hesselblad dog i Rom den 24 april 1957 och ligger begravd där, i Birgittas hus.