30 maj 2014 07:36

07 jan 2015 09:56

Strålman till final i NHL

Det var 20 år sedan sist.
Men efter 1–0 hemma mot Montreal under natten mot fredag är New York Rangers åter i Stanley Cup-final.
På onsdag påbörjar Tibrosonen Anton Strålman sin första finalserie.
– Det ska bli fantastiskt roligt, säger han.

Den 27-årige backen gör sin sjunde säsong i NHL och är för första gången framme vid drömmarnas mål – en final i NHL-slutspelet Stanley Cup. Efter att ha varit nära med just New York Rangers för två säsonger sedan nådde laget ända fram i år efter att ha besegrat Montreal Canadiens med 4–2 i matcher.

Avgörandet kom under natten mot fredag. Efter 7–4-smällen i föregående match spelade Rangers upp sig och hade i det stora hela god koll på motståndet. Henrik Lundqvist, som blev utbytt senast, hade en rätt lugn afton hemma i ett fullsatt Madison Square Garden, men fick bjuda publiken på en smått otrolig räddning på Tomas Vaneks avslut i slutet av andra perioden när han fick släppa klubban och kasta upp högerhanden i luften för att freda sitt mål.

– Jag hade bra hjälp av (Dan) Girardi i det läget också. Men det var en tuff studs och jag bara reagerade och fick upp handsken. Det var lite tur, säger målvakten till Sportbladet.

Närmare 2–0

Bara minuter senare frispelades Dominic Moore framför gästernas mål och direktsköt in 1–0-målet, som alltså visade sig bli matchens enda. Montreal förmådde inte sätta in någon sista slutstöt, det var istället närmare 2–0 när Derick Brassard blev frispelad två minuter från slutet. Fast Rangersbacken Anton Strålman, som i vanlig ordning fick gott om speltid, erkänner att klockan ändå tickade på långsamt mot slutet.

– Det var lite nervöst flera gånger om, säger han i ett tv-klipp på svt.se.

– Men jag tycker vi spelar kanonbra, även om man är nervös så blir man aldrig riktigt orolig utan det kändes som att vi hade kontroll på det och gav inte så många chanser. Det var fem gubbar som jobbade för varandra på isen och när vi gav upp något stod ”Henke” där bak och briljerade som vanligt.

Lundqvist motade samtliga Montreals 18 skott och blev i och med segern den vinstrikaste målvakten i Rangers slutspelshistoria efter sin 42:a slutspelsvinst.

– Det är så han är, han är alltid bäst när det gäller och vi förväntar oss alltid en bra match av honom och de räddningarna han gjorde var otroligt viktiga samtidigt som vi spelade bra defensivt.

Största hittills

Anton Strålman fick också frågan om han kunde sätta den här framgången i perspektiv till något annat i hans karriär, men skakade på huvudet och svarade ”nej”.

– Det är stort, man har varit där några gånger i tevespelet men det här är lite skillnad. Det ska verkligen bli fantastiskt roligt och vi är inte klara än. Vi ska njuta någon dag eller två, sedan är det fullt fokus på det viktiga.

1994 spelade Rangers senast en Stanley Cup-final och besegrade då Vancouver i en serie som gick till sju matcher.

20 år senare är det dags igen – på onsdag spelas den första matchen i finalserien och för motståndet står antingen Los Angeles Kings, som vann 2012, eller fjolårssegraren Chicago Blackhawks.

Den 27-årige backen gör sin sjunde säsong i NHL och är för första gången framme vid drömmarnas mål – en final i NHL-slutspelet Stanley Cup. Efter att ha varit nära med just New York Rangers för två säsonger sedan nådde laget ända fram i år efter att ha besegrat Montreal Canadiens med 4–2 i matcher.

Avgörandet kom under natten mot fredag. Efter 7–4-smällen i föregående match spelade Rangers upp sig och hade i det stora hela god koll på motståndet. Henrik Lundqvist, som blev utbytt senast, hade en rätt lugn afton hemma i ett fullsatt Madison Square Garden, men fick bjuda publiken på en smått otrolig räddning på Tomas Vaneks avslut i slutet av andra perioden när han fick släppa klubban och kasta upp högerhanden i luften för att freda sitt mål.

– Jag hade bra hjälp av (Dan) Girardi i det läget också. Men det var en tuff studs och jag bara reagerade och fick upp handsken. Det var lite tur, säger målvakten till Sportbladet.

Närmare 2–0

Bara minuter senare frispelades Dominic Moore framför gästernas mål och direktsköt in 1–0-målet, som alltså visade sig bli matchens enda. Montreal förmådde inte sätta in någon sista slutstöt, det var istället närmare 2–0 när Derick Brassard blev frispelad två minuter från slutet. Fast Rangersbacken Anton Strålman, som i vanlig ordning fick gott om speltid, erkänner att klockan ändå tickade på långsamt mot slutet.

– Det var lite nervöst flera gånger om, säger han i ett tv-klipp på svt.se.

– Men jag tycker vi spelar kanonbra, även om man är nervös så blir man aldrig riktigt orolig utan det kändes som att vi hade kontroll på det och gav inte så många chanser. Det var fem gubbar som jobbade för varandra på isen och när vi gav upp något stod ”Henke” där bak och briljerade som vanligt.

Lundqvist motade samtliga Montreals 18 skott och blev i och med segern den vinstrikaste målvakten i Rangers slutspelshistoria efter sin 42:a slutspelsvinst.

– Det är så han är, han är alltid bäst när det gäller och vi förväntar oss alltid en bra match av honom och de räddningarna han gjorde var otroligt viktiga samtidigt som vi spelade bra defensivt.

Största hittills

Anton Strålman fick också frågan om han kunde sätta den här framgången i perspektiv till något annat i hans karriär, men skakade på huvudet och svarade ”nej”.

– Det är stort, man har varit där några gånger i tevespelet men det här är lite skillnad. Det ska verkligen bli fantastiskt roligt och vi är inte klara än. Vi ska njuta någon dag eller två, sedan är det fullt fokus på det viktiga.

1994 spelade Rangers senast en Stanley Cup-final och besegrade då Vancouver i en serie som gick till sju matcher.

20 år senare är det dags igen – på onsdag spelas den första matchen i finalserien och för motståndet står antingen Los Angeles Kings, som vann 2012, eller fjolårssegraren Chicago Blackhawks.